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Un proyecto de STS Rosario

¬ŅPor qu√© usar la bici?

Beneficios a la Salud

La mayoría de nosotros llevamos vidas sedentarias, ya que pasamos la mayor parte de nuestro dia trabajando en actividades que no conllevan esfuerzo físico. Utilizar la bicicleta como modo de transporte de manera cotidiana hace que incorporemos actividad cardiovascular a nuestra rutina, lo cual provoca que disfrutemos de todos los beneficios asociados al ejercicio físico.

Entre estos beneficios encontramos:

  • Disminuci√≥n en los √≠ndices de ansiedad, estr√©s y depresi√≥n [1].
  • Disminuci√≥n de masa corporal, por aumento de la tasa metab√≥lica.
  • Mejora de la presi√≥n sangu√≠nea en personas con hipertensi√≥n [2].
  • Disminuci√≥n de la frecuencia cardiaca en reposo, lo cual disminuye el riesgo de enfermedades cardiacas y muerte s√ļbita.
  • Mejora de la relaci√≥n entre HDL (colesterol ‚Äúbueno‚ÄĚ) y LDL (colesterol ‚Äúmalo‚ÄĚ), lo cual disminuye el riesgo de arteriosclerosis [3].
  • Disminuci√≥n de la incidencia de algunos tipos de c√°ncer [4].
  • Mejora la salud cardiovascular y previene enfermedades card√≠acas [5].

A pesar de todos los beneficios mencionados, muchas personas argumentan que la exposición a los gases de los autos y los riesgos de andar en bicicleta en una ciudad son demasiado altos y que no justifican el uso de la bicicleta como modo de transporte. Sin embargo, los estudios a largo plazo realizados al respecto indican que los beneficios asociados al uso de la bicicleta superan ampliamente los riesgos, siendo los resultados de disminución de mortalidad asociados a la bicicleta tan contundentes como 40% para personas que la utilizan como modo de transporte diario [6][7]. Algunos de estos beneficios, en ciudades con gran cantidad de ciclistas, no son exclusivos de las personas que utilizan la bicicleta, sino que se trasladan a toda la sociedad. Vivir en ciudades con menos cantidad de tráfico afecta la calidad de vida y la salud de todos los habitantes, lo que también lleva a grandes beneficios económicos para los municipios que, al contar con habitantes más sanos, reducen los gastos en cuidados de la salud.

M√°s all√° de todos estos n√ļmeros y evidencia cient√≠fica de los beneficios de la bicicleta, es bastante intuitivo pensar que esto…

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…es m√°s saludable y nos hace m√°s felices que esto…

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Beneficios Económicos

La bicicleta es un modo de transporte econ√≥mico. M√°s all√° de la inversi√≥n inicial (que puede ser muy variada, de acuerdo al tipo de bicicleta) y de algunos elementos necesarios, como cadena y luces de seguridad, los gastos de mantenimiento son m√≠nimos, sobre todo si tenemos nuestra bicicleta en condiciones. La energ√≠a utilizada para movernos es la propia, por lo que a lo sumo aumentaremos nuestra ingesta cal√≥rica gastando apenas un poco m√°s de dinero en comida. En contraste, los autos particulares requieren una gran inversi√≥n inicial, costos de patentamiento, seguro, garage nocturno y estacionamiento durante el d√≠a (como parqu√≠metros y playas de estacionamiento). A √©sto se suma el consumo diario de combustible, cuyo precio aumenta a nivel mundial debido a la escasez de petr√≥leo y la dificultad para extraerlo. Si en cambio elegimos utilizar el transporte p√ļblico, el gasto es mucho menor, ya que s√≥lo necesitamos pagar el pasaje.

Más allá de los gastos de cada individuo, también podemos notar diferencias en los gasto que los municipios deben realizar, de acuerdo a los modos de transporte utilizados por sus habitantes. En primer instancia, como mencionamos anteriormente, el incremento del uso de la bicicleta deviene en mejoras de la salud de los ciudadanos, lo que provoca que los gobiernos ahorren grandes sumas de dinero en prestaciones de salud. Otro factores a tener en cuenta son los subsidios a combustibles que deben realizar los gobiernos para mantener los precios accesibles, y los elevados gastos que deben realizarse para aumentar la infraestructura para los autos, y arreglar las calles que se deterioran rápidamente cuando existe un gran volumen de autos que circulan diariamente por las calles.

Por √ļltimo, debemos mencionar los beneficios econ√≥micos que reciben las empresas cuando aumenta el n√ļmero de ciclistas. Por un lado, cuando los empleados de una empresa caminan o utilizan la bicicleta para desplazarse a su lugar de trabajo se sienten m√°s estimulados y relajados. En comparaci√≥n con aquellas personas que utilizan el transporte p√ļblico o sus autos particulares se ven afectados por desplazamientos m√°s estresantes y menos estimulantes [8]. √Čsto, por lo tanto, podr√≠a significar un beneficio econ√≥mico para las empresas, que funcionar√≠an de manera m√°s productiva cuando sus empleados trabajan de manera m√°s eficiente. Adem√°s, numerosos estudios indican que andar en bicicleta o caminar en zonas comerciales hace que las personas sean m√°s propensas a detenerse y entrar en negocios, ya que la bicicleta permite ir a una velocidad que nos pone m√°s en contacto con nuestro entorno, permitiendo que investiguemos nuestros alrededores. √Čsto significa un beneficio econ√≥mico, especialmente para los negocios que se encuentran en calles afectadas por ciclov√≠as, e incluso a√ļn m√°s para los comercios que ofrecen bicicleteros [9].

Referencias

[1] Salmon, P. (2001). Effects of physical exercise on anxiety, depression, and sensitivity to stress: a unifying theory. Clinical psychology review, 21(1), 33-61.

[2]Dickinson, H. O., Mason, J. M., Nicolson, D. J., Campbell, F., Beyer, F. R., Cook, J. V., … & Ford, G. A. (2006). Lifestyle interventions to reduce raised blood pressure: a systematic review of randomized controlled trials. Journal of hypertension, 24(2), 215-233.

[3]Weltman, A., Matter, S., & Stamford, B. A. (1980). Caloric restriction and/or mild exercise: effects on serum lipids and body composition. American Journal of Clinical Nutrition, 33(5), 1002-1009.

[4] Van den Brandt PA, Spiegelman D, Yuan SS, et al. Pooled analysis of prospective cohort studies on height, weight, and breast cancer risk. American Journal of Epidemiology 2000; 152(6):514‚Äď527

[5] Ignarro, L. J., Balestrieri, M. L., & Napoli, C. (2007). Nutrition, physical activity, and cardiovascular disease: an update. Cardiovascular research, 73(2), 326-340.

[6] Andersen, L. B., Schnohr, P., Schroll, M., & Hein, H. O. (2000). All-cause mortality associated with physical activity during leisure time, work, sports, and cycling to work. Archives of internal medicine, 160(11), 1621.

[7] De Hartog, J. J., Boogaard, H., Nijland, H., & Hoek, G. (2010). Do the health benefits of cycling outweigh the risks?. Environmental Health Perspectives,118(8), 1109.

[8] Gatersleben, B., & Uzzell, D. (2007). Affective Appraisals of the Daily Commute Comparing Perceptions of Drivers, Cyclists, Walkers, and Users of Public Transport. Environment and Behavior, 39(3), 416-431.

[9] New York State Department of Transportation: Meassuring the street.

3 respuestas a “¬ŅPor qu√© usar la bici?”

  1. Rocío dice:

    Hola! Soy estudiante de la escuela Superior de Comercio y estoy investigando cuáles son los beneficios de andar en bici. Me gustaría saber si STS ha realizado alguna investigación sobre el impacto que genera en el medio ambiente el uso de las mismas.

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